Una identità in movimento

Speech by Commander in Chief Fidel Castro, President of the Republic of Cuba. Ciego de Ávila, September 29, 2001 Language: English

Discours prononcé par Fidel Castro Ruz, président de la République de Cuba, au cours de la Tribune ouverte de la Révolution, à Ciego de Ávila, le 29 septembre 2001 Langue: François

Fidel Castro Ruz

Language: English

Fellow countrymen:

A peaceful solution would still be possible.

The present situation is so tense that nobody could write a speech hours before delivery and be certain that it is not outdated. I am also running the risk of sounding too optimistic even when I am not. However, it is my duty to say what I think.

The unanimous shock suffered by all peoples of the world on September 11, due to the insane terrorist attacks against the American people, which could be seen live on television, has created exceptional conditions for the eradication of terrorism without the need to unleash a useless and perhaps endless war.

Terrorist actions in the United States, as anywhere else in the world, inflict terrible damage on the peoples fighting for a cause that objectively they consider to be fair.

Terror has always been an instrument of the worst enemies of Mankind bent on suppressing and crushing the peoples' struggle for freedom. It can never be the instrument of a truly noble and just cause.

All throughout history, almost every action intended to attain national independence, including that of the American people, was carried out with the use of weapons and nobody ever questioned, or would question, that right. But, the deliberate use of weapons to kill innocent people must be definitely condemned and eradicated for it is as unworthy and inhuman as it is repulsive, the same as the historic terrorism perpetrated by the oppressing states.

In the present crisis, real possibilities still exist to eradicate terrorism without a war but the main obstacle is that the most notable political and military leaders in the United States refuse to listen to any word said against the use of weapons and in favor of a truly effective solution to the worrisome problem, heedless of the fact that it would be very honorable for the American people to accomplish that objective while avoiding blood shedding.

The decision-makers are only betting on war actions. They have associated honor with war. Some speak of the use of nuclear weapons as if it were as simple as having a cup of tea. Others affirm that paratroopers will be employed in irregular warfare tactics. Someone has even speculated on the advisability of using lies as a weapon although others have shown more rationality and common sense but still along the war line. Objectivity and rationality are not abundant. Many people have been made to believe that only belligerent formulas are viable regardless the loss of American lives.

It is hard to know whether the final tactic and strategy of struggle have already been decided upon to use against a country whose communications and technological infrastructure as well as material conditions seem to have hardly left the Stone Age behind. Will irregular warfare tactics with squadrons of aircraft carriers, armored warships, cruisers and submarines be used in a landlocked country? Why send also scores of B-1 and B-52 bombers, hundreds of modern fighter planes, thousands of missiles and other strategic weapons? What are they going to shoot against?

Meanwhile, confusion and panic prevail in the rest of the world, while opportunistic positions motivated by convenience and national interests are not lacking. Some have torn their honor to pieces. And, following the initial atmosphere of uncertainty there is a bizarre and widespread ostrich reflex despite the fact that there are not even enough holes to hide heads.

Many seem not to have realized yet that, on September 20, before the United States Senate, the end of independence was decreed for every other state — without exceptions — as well as the end of the United Nations' role.

Nevertheless, no one should be misled into thinking that the peoples of the world, and a number of honest political leaders, will not react as soon as the war actions become a reality and their horrific images start to be seen. These will then take the place of the sad and shocking images of the events in New York at a time when forgetting them would bring irreparable damage on the spirit of solidarity with the American people that is today a primary element towards the eradication of terrorism, without the need to resort to a war of unpredictable consequences and avoiding the death of an incalculable number of innocents.

The first victims can already be seen. They are the millions trying to escape the war and the dying children with ghastly appearance whose images will move the world to pity without anyone being able to prevent their dissemination.

It is a great mistake on the part of the United States and its NATO allies to believe that the strong nationalism and religious sentiments of Muslims can be neutralized with either money or a promise of assistance, or that their countries can be permanently intimidated by force. There are already statements from religious leaders of major nations, that have no affinity whatsoever with the Taliban, who are voicing their resolute opposition to a military attack. Meanwhile, contradictions are beginning to arise among the United States' allies, both in Center and South East Asia.

On the other hand, xenophobia, hatred and scorn for every Muslim country are starting to emerge. An important European head of government has just said in Berlin that Western civilization is superior to Islamic and that the West will keep on conquering peoples, even if that means confrontation with the Islamic civilization, which has remained stuck where it was 1400 years ago.

In an economic situation such as the world is experiencing today, when extremely serious problems affecting Mankind remain unresolved, including its own survival which is threatened by other evils unrelated to the destructive power of modern weaponry, one wonders: Why this obstinate course of starting a complicated and open-ended war? Why are the American leaders showing such arrogance when their enormous power gives them the privilege of showing some moderation?

It would suffice to return to the United Nations Organization the prerogatives that it has been deprived of and let the General Assembly, its most universal and representative body, be the center of that fight for peace — regardless of its limitations due to the arbitrary veto right of the Security Council standing members, most of them also a part of NATO — and for the eradication of terrorism with total and unanimous support from the world opinion.

Under no circumstances should those responsible for the brutal attacks against the American people be allowed to go unpunished, if they can be identified. An honorable condition for every country would be that they are tried by an unbiased court of law that would ensure the reliability of the evidence and that justice be done.

Cuba was the first country to speak of the need for an international struggle against terrorism just a few hours after the tragedy brought on the American people on September 11. We also said that: "None of the present problems of the world can be solved by force. [...] The international community should build a world conscience against terrorism. [...] Only the intelligent policy of seeking strength through consensus and the international public opinion can decidedly uproot this problem [...] this unimaginable event should serve to launch an international struggle against terrorism. ...] The world cannot be saved unless a path of international peace and cooperation is pursued."

We firmly stand by these views.

It is indispensable to return to the United Nations its role in the attainment of peace.

I harbor no doubts that the Third World countries — I dare say almost everyone of them without exception, despite their political and religious differences — would be willing to go alongside the rest of the world in this struggle against terrorism as an alternative to war.

I think that these ideas do not, in any way, tarnish the honor, the dignity and the predominant political or religious principles of any of the above-mentioned states.

I am not talking here on behalf of any of the poor and underdeveloped countries of the world. I am simply expressing my deepest conviction as I am aware of the tragedy of these peoples that have been exploited and humiliated for centuries where, even without a war, inherited poverty and underdevelopment, hunger and curable diseases are silently killing scores of millions of innocents every year.

For these people, saving peace with dignity, with independence and without a war is the cornerstone of the struggle that we should wage together for a truly just world of free peoples.

Cuba is not motivated by any economic interest or by opportunism, much less by any fear of threat, danger or risk. But this people that, as it is widely known, has most honorably endured over four decades of economic warfare, blockade and terrorism is entitled to explain, reiterate and insist on its viewpoints; and, it will not hesitate to do so until the very last minute.

We are, and we will continue to be, opposed to terrorism and opposed to war! No matter what happens, nothing will separate us from that line!

The dark clouds on the horizon of the world today, will not prevent the Cubans from continuing to work restlessly on our wonderful social and cultural programs as we are persuaded that it is a human endeavor unparalleled in history. And even if the promised wars were to turn them into mere dreams, we would still fall with honor defending such dreams.

Long live the Revolution and Socialism!
Patria o Muerte!

Langue: François


Un règlement pacifique est encore possible.

Vu la situation tendue actuelle, personne ne pourrait préparer un discours quelques heures avant de le prononcer sans courir le risque de le faire trop tard. Je cours aussi le risque de sembler trop optimiste, ce qui n'est pas du tout le cas. Je m'acquitte cependant du devoir de dire ce que je pense.

Le choc qu'a soulevé dans tous les peuples du monde la démentielle attaque terroriste lancée le 11 septembre contre le peuple nord-américain, que l'on a pu voir en direct à travers les images de télévision, a créé des conditions exceptionnelles pour en finir avec le terrorisme sans avoir à déclencher une guerre inutile et, peut-être, illimitée.

Les actes terroristes perpétrés aux États-Unis, ou ailleurs dans le monde, portent un énorme préjudice aux peuples qui luttent pour une cause qu'ils considèrent juste objectivement.

Les ennemis les plus acharnés de l'humanité ont toujours fait appel à la terreur pour écraser et réprimer la lutte des peuples pour leur libération. Elle ne saurait être jamais un instrument valable pour défendre une cause véritablement noble et juste.

Tout au long de l'histoire, la plupart des actions menées pour accéder à l'indépendance nationale, y compris celles entreprises par le peuple nord-américain, ont recouru à l'emploi des armes, et personne n'a mis ni pourrait mettre jamais en question ce droit. Or, le recours délibéré aux armes pour tuer des personnes innocentes, en tant que méthode de lutte, est absolument condamnable et doit être éliminé comme quelque chose d'indigne et d'inhumain, aussi répugnant que le terrorisme pratiqué historiquement par les Etats oppresseurs.

Dans la crise actuelle, malgré les possibilités réelles d'éliminer le terrorisme sans faire appel à la guerre, un obstacle majeur s'y oppose, à savoir que les principaux dirigeants politiques et militaires des États-Unis refusent d'entendre des avis qui ne tiennent pas compte du recours aux armes et qui recherche un règlement véritable et effectif à ce grand problème, oubliant ainsi qu'il serait très honorable pour le peuple nord-américain d'y parvenir sans verser une seule goutte de sang. Les décideurs ne parient qu'aux actions de guerre. Pour eux, l'honneur et la guerre sont associés. D'aucuns parlent de l'emploi des armes nucléaires, comme si l'on parlait d'une chose aussi simple que boire un verre d'eau ; d'autres affirment que des tactiques de guerre de guérillas seront mises en pratique par des forces spéciales ; quelqu'un a même philosophé sur l'emploi du mensonge comme arme, même si d'autres font preuve d'un peu plus de rationalité et de bon sens, mais toujours dans le droit fil de la guerre. L'objectivité et le sang froid font défaut. On a inculqué chez nombre de citoyens l'idée de formules à caractère belliqueux seulement, sans prendre en considération les pertes de vies nord-américaines.

Il est encore difficile d'affirmer qu'ils ont déjà adopté la stratégie et la tactique définitives de lutte contre un pays dont l'infrastructure concernant les communications, la technologie et les conditions matérielles semble encore être arrêtée à l'âge de la pierre. Des tactiques de guérilla avec des escadres de porte-avions, de cuirassés, de croiseurs et de sous-marins dans un pays sans côtes? Pourquoi envoie-t-on aussi des dizaines de bombardiers B-1 et B-52, des centaines de modernes avions de combat, des milliers de missiles, entre autres armes stratégiques? Quel est l'objectif visé?

Entre-temps, la confusion et la panique règnent dans le reste du monde, où l'on aperçoit déjà des signes de l'opportunisme, des avantages et des intérêts nationaux. L'honneur de certains individus a été mis en pièces. Fruit du désarroi initial, un instinct bizarre et généralisé d'autruche peut être aperçu, bien qu'il n'y ait même pas des trous où cacher les têtes.

Il semble qu'un grand nombre de personnes n'ont pas encore compris que la fin de l'indépendance des autres États sans exception et la cessation des fonctions de l'Organisation des Nations Unies ont été décrétées le 20 septembre devant le Congrès des États-Unis.

Personne ne doit cependant se faire des illusions et penser que les peuples et bon nombre de dirigeants politiques honnêtes ne vont pas réagir aussitôt que les actions de guerre deviennent une réalité et que ses terribles images soient médiatisées. Celles-ci viendront alors occuper la place des images des événements tristes et frappants survenus à New York, dont l'oubli provoquerait un dommage irréparable au sentiment de solidarité envers le peuple nord-américain, ce qui s'avère aujourd'hui essentiel pour extirper le phénomène du terrorisme sans avoir à mener des guerres aux conséquences imprévisibles et sans la mort d'un nombre incalculable de personnes innocentes.

Les premières victimes sont déjà visibles : des millions de personnes qui fuient la guerre, des images d'enfants cadavériques qui frapperont le monde, dont la divulgation sera inévitable.

Les États-Unis et leurs riches alliés de l'OTAN se trompent s'ils croient que le nationalisme fortement enraciné et les profonds sentiments religieux des peuples musulmans peuvent être neutralisés avec l'argent et les promesses d'aide, ou que leurs pays peuvent être intimidés indéfiniment par la force. Des leaders religieux d'importantes nations, qui n'ont aucun rapport avec les talibans, commencent déjà à faire des déclarations où ils expriment leur ferme opposition à l'attaque militaire. Des contradictions commencent à surgir parmi les alliés des États-Unis eux-mêmes au centre et au sud de l'Asie.

Des sentiments de xénophobie, de haine et de mépris à l'égard de tous les pays musulmans sont déjà visibles. Un important chef de gouvernement européen vient d'affirmer à Berlin que la civilisation occidentale est supérieure à la civilisation islamique et que l'Occident continuerait de conquérir des peuples, même si cela entraîne un affrontement avec la civilisation islamique, qui semble être arrêtée dans le temps, voilà 1 400 ans.

Devant la situation économique que traverse actuellement le monde, lorsque de très graves problèmes de l'humanité n'ont pas encore été résolus, y compris celui de sa survie même, menacée par des causes étrangères au pouvoir de destruction des armes modernes, pourquoi alors s'entêter à déclencher une guerre compliquée et interminable? Pourquoi alors cette arrogance de la part des leaders des États-Unis, lorsqu'ils ont le privilège, grâce à leur énorme pouvoir, de faire preuve d'un peu de modération?

Il suffirait de rendre à l'Organisation des Nations Unies les prérogatives arrachées et que l'Assemblée générale, l'organe le plus universel et représentatif de cette institution soit le centre de cette lutte pour la paix — indépendamment des limitations de ses facultés par l'arbitraire droit de veto des membres permanents du Conseil de sécurité, pour la plupart des membres aussi de l'OTAN —, pour en finir avec le terrorisme grâce au soutien total et unanime de l'opinion publique mondiale.

Les responsables de l'attaque brutale perpétrée contre le peuple des États-Unis, au cas où ils seraient identifiés, ne resteraient certainement pas impunis. Leur jugement par des tribunaux impartiaux, à même d'assurer la véracité des preuves et la sécurité de la justice, serait une issue honorable pour tous les pays.

Cuba a été le premier pays qui a souligné la nécessité de mener une lutte internationale contre le terrorisme, et ce à peine quelques heures après la tragédie subie par le peuple nord-américain le 11 septembre. À cet égard, il a été exprimé: "Aucun des problèmes actuels ne saurait être réglé par la force. [...]. La communauté internationale doit former une conscience mondiale contre le terrorisme. [...] Seule la politique intelligente de chercher la force du consensus et l'opinion publique internationale seront capables d'extirper le problème. [...] Un fait aussi insolite pourrait servir pour favoriser la lutte internationale contre le terrorisme. [...] Pour se sauver, le monde doit forcément s'engager sur la voie de la paix et de la coopération internationale". Nous réaffirmons fermement ces points de vue.

La formule de remettre aux Nations Unies leurs fonctions de paix s'avère indispensable.

Je suis absolument convaincu que les pays du tiers monde — j'oserais dire que presque tous les pays —, indépendamment des divergences politiques ou religieuses, seraient prêts à livrer, de concert avec le reste du monde, cette lutte contre le terrorisme comme une alternative à la guerre.

À mon avis, les idées exprimées ne font absolument pas tort à l'honneur, à la dignité ou aux principes politiques ou religieux prônés par les états susmentionnés.

Par ces paroles, je ne représente aucun pays du monde pauvre et sous-développé. Je fais ces déclarations par conviction profonde et à partir de la tragédie dont sont victimes ces peuples, exploités et humiliés des siècles durant, où, même sans guerre, la pauvreté et le sous-développement hérités, la famine et les maladies curables tuent silencieusement chaque année des dizaines de millions de personnes innocentes.

Pour ces peuples, sauver la paix avec dignité, avec indépendance et sans guerre est la pierre angulaire de la lutte que nous devons tous livrer pour un monde véritablement juste de peuples libres.

Aucun intérêt économique, aucun opportunisme, et moins encore aucune crainte découlant des menaces, dangers et risques, ne déterminent la prise de position de Cuba. Comme on le sait, un peuple qui a pu résister avec honneur pendant plus de 40 ans à la guerre économique, au blocus et au terrorisme, a le droit de réitérer, d'avancer et de faire connaître ses points de vue. Et il n'hésitera pas à le faire jusqu'à la dernière minute.

Nous nous opposons et nous nous opposerons toujours au terrorisme et à la guerre! Rien ne pourra nous écarter de cette voie!

Les gros nuages qui se dessinent aujourd'hui à l'horizon du monde, n'empêcheront pas les Cubains de continuer de travailler inlassablement dans les merveilleux programmes sociaux et culturels, conscients du fait que nous accomplissons une tâche humaine sans précédent dans histoire. Et si, du fait des guerres promises, ils deviennent de simples rêves, nous sommes décidés à donner nos vies avec honneur pour les défendre.

Vivent la Révolution et le Socialisme!
La Patrie ou la Mort!
Nous vaincrons!

Cuba. Una identità in movimento

Webmaster: Carlo Nobili — Antropologo americanista, Roma, Italia

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